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诉讼应对及改型规避

(一)案例背景
    
某国内企业生产的家电产品重要组成部件向国内外电器生产商供货,这些电器的主要销售国为中国、美国、日本、韩国和欧洲等地。产品出口不久,该企业就收到某国外公司发来的律师警告函,告知其产品涉嫌侵犯该国外公司的4项专利。该企业希望国知公司紧急帮助处理此事。

(二)开展过程

 国知公司首先成立由该领域的技术专家和法律专家组成的紧急项目应对小组,分析上述侵权指控是否成立,主要工作包括:
(1) 检索上述相关专利的法律状态,确定是否属于有效专利;
(2) 针对有效专利,将该企业的相关产品分别与上述有效专利的权利要求一一比对进行侵权分析。分析结论为:产品1仅对专利2和4构成侵权;产品2仅对专利2构成侵权;产品3和4对上述4项专利不构成侵权。
(3)  针对该企业的4个相关产品进行全面检索,确定是否存在其他侵权风险,发现产品3和4对某中国专利也构成侵权。
在此基础上,依据该企业的实际要求,确定采用规避设计进行侵权规避设计应急方案:国之中心的专家小组针对上述中国专利和国外专利1、2和4,设计了两套规避设计方案。

(三)项目结果
    
该企业按照国知公司建议的规避设计方案重新修改了产品设计,产品出口后,该国外公司一直没有提出侵权诉讼或类似的警告。

国知点评:
   
在产品出口或海外参展前,对拟出口或参展的国家或地区进行侵权防御性检索和风险评估咨询对相关企业而言是极为重要和必要的步骤。对于存在侵权风险的,应当或考虑规避设计方案,或寻求获得合理授权许可,或无效相关障碍专利,以避免出口或参展的侵权风险。
   
这家国内企业很幸运,借此有机会深入了解并与国内专利预警咨询的专业机构-国之中心合作,不仅因此避免了无法继续出口、继而让出国外市场的重大损失以及可能承担的巨额侵权赔偿,而且通过国知公司提供的规避设计建议获得了自主创新的专利申请,挽回并重塑了企业的商誉和信誉。从中,专利预警的重要性可见一斑。