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侵权防御与风险评估

(一)案例背景
      
某化工企业计划向欧洲出口一种化学产品。该产品在欧洲的产品专利早已到期,产品本身没有专利限制。该产品在欧洲有很好的市场,因此竞争对手很多。初步分析由于产品的竞争对手很多,这些竞争对手有可能会拥有该产品的制备工艺专利。一旦草率出口参与欧洲市场竞争,很有可能会因为侵权纠纷,被其他竞争对手打击,蒙受损失。为了避免出现侵权纠纷,该企业委托国知公司就该产品在欧洲进口是否存在专利侵权进行风险分析评估。
(二)开展过程
      
国知公司接受委托后,针对该项目开展了以下工作:
        2.1 “欧洲侵权检索分析”工作,工作内容包括以下主要内容:
      1、检索:检索在欧洲所涉及的所有专利或专利申请;
      2、法律状态的确定:确定所检索到的专利文献的法律状态;
      3、确定相关专利或申请:根据核实后的法律状态,确定与侵权相关的专利文献;
      4、针对企业实施的技术,逐一对相关的专利文献进行分析评价,给出分析报告。分析报告包括以下内容:
      1)针对尚未获得授权但有可能授权的申请,进行风险分析,分析结果是:相对于这些相关申请没有侵权风险。
      2)针对专利权有效的专利进行具体侵权风险分析,给出得到该结论的理由和分析过程。其中存在侵权风险的专利文献共3篇。
      3)针对有侵权风险的专利,给出相关建议。针对其中一篇存在侵权风险的专利,根据前期的检索结果,发现可以利用公知技术将其无效,或作为公知技术抗辩的证据。另外,针对其他2篇专利也给出下一步工作的建议。
      2.2 根据企业的进行专利技术规避的需求,对相关技术进行专题技术检索,为企业进行技术改型提供技术支持。

(三)项目结果
      1、企业根据前期侵权分析的结果,决定针对第2-3篇专利进行规避设计。
      2、技术人员进行技术改型:(1)通过调整制备工艺参数、条件等克服了针对第2篇专利的侵权风险;(2)不使用第3篇专利保护的工艺,直接使用合法购买的中间原料制备最终产品克服了针对第3篇专利的侵权风险。

国知点评:
      
在产品出口或海外参展前,对拟出口或参展的国家或地区进行侵权防御性检索和风险评估咨询对相关企业而言是极为重要和必要的步骤。对于存在侵权风险的,应当或考虑规避设计方案,或寻求获得合理授权许可,或无效相关障碍专利,以避免出口或参展的侵权风险。
本案中的企业在上述侵权分析、解决问题的过程中,不仅解决了潜在的侵权风险,正常实施出口计划,而且因为采纳了改型设计方案还申请了新的自主知识产权的专利技术,可谓一举多得。